Définition
Les services
Charbel Nahas, Juin 2007

En économie, un service se définit par opposition à un bien : il est immatériel alors que le second est matériel.
Un coiffeur, un avocat, un hôpital, un restaurant, un transporteur ou une banque produisent des services. De même pour les intermédiaires (commerce de détail, négociants, courtiers...).
La production de services obéit à des lois économiques spécifiques : contrairement aux biens matériels qui font l’objet du commerce, car ils sont stockables et transportables, la production et la consommation de services sont simultanées. Ainsi, les services sont moins susceptibles d’uniformisation et de gains de productivité.
On distingue les services marchands des services non marchands, qui correspondent en général aux services rendus par les administrations publiques sans qu'il soit nécessaire pour l'usager de payer le prix de ce service au moment de son utilisation (défense, justice, police, etc.).