Émirats arabes unis
Feu vert à la Corée du Sud pour deux réacteurs nucléaires à Abou Dhabi
Pierre Sawaya, Août 2012

Les Émirats arabes unis ont annoncé le lancement des travaux de construction à Abou Dhabi de deux de leurs quatre réacteurs nucléaires, confiés à un consortium sud-coréen, avec l’ambition de produire de l’électricité par l’énergie atomique dès 2017. L’Autorité fédérale de régulation nucléaire a précisé avoir autorisé la construction des deux premiers réacteurs à Baraka, dans l’ouest de l’émirat d’Abou Dhabi, avec une capacité de 1 400 mégawatts chacun.
Fin décembre 2009, les Émirats avaient confié à un consortium mené par la compagnie sud-coréenne publique Kepco la construction, pour 20,4 milliards de dollars, de ses quatre réacteurs nucléaires.
L’autorisation, accordée à l’Agence émiratie de l’énergie nucléaire communément appelée Emirates Nuclear Energy Corporation (ENEC), marque    « l’agrément final pour le site » de Baraka, a indiqué le directeur général de l’Autorité de régulation, William Travers. Ce feu vert est intervenu après l’examen du dossier pendant six mois par quelque 200 experts, a-t-il ajouté, notant que la mise en service des deux réacteurs devrait ultérieurement faire l’objet d’une demande de l’ENEC.
Selon lui, l’ENEC a fait savoir qu’elle devait « commencer dès aujourd’hui à couler du béton armé » dans le site, en signe de coup d’envoi des travaux.
Après l’accident l’an dernier à la centrale nucléaire de Fukushima au Japon, des mesures supplémentaires ont été introduites sur le projet pour « renforcer la sécurité nucléaire » à Baraka, a indiqué Hamad al-Kaabi, membre de l’Autorité de régulation et représentant des Émirats à l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA). Selon une étude gouvernementale, citée par la presse locale, les Émirats auront besoin à l’horizon 2020 de 40 000 mégawatts et l’énergie nucléaire serait une des options les plus viables pour ce pays, pourtant riche en pétrole et en gaz.